Entrevista con Xibalba Studios

Entrevista con Xibalba Studios

Indudablemente, nuestro país está creciendo en muchos aspectos. Tal vez no del todo sociales o políticos, sin embargo una industria que va a la alza y aún es ignorada por muchos, son los videojuegos. Existe un caso muy especial con el estudio regiomontano Xibalba Studios, quienes fueron los primeros en lograr que un juego mexicano llegara a la plataforma Steam. Es por eso que decidimos visitar sus oficinas, donde fuimos recibidos por nuestros amigos Gado y Germán, para platicar un poquitín sobre este tema. Nos compartieron sus opiniones en algunos otros detalles de la industria y nos comentaron algunas cosas que podremos encontrar próximamente en su juego MilitAnt.

xs_entrevista_1

Arkadian Team: ¿Consideran que la producción de videojuegos nacionales ha avanzado lento en comparación con otros países?

Germán: Hasta hace poco, era un poco caro crear juegos en consolas o en otras cosas que no fueran PC. Muchos vieron que la PC era un medio no muy redituable en ese entonces, aquí se da mucho que la gente no compra juegos de PC en tiendas, no es común y la verdad es porque tenemos un fenómeno muy grande de piratería en México, y es algo muy conocido en todo el mundo. Entonces hay otros países de Europa o en Estados Unidos, donde comprar juegos de PC o software es normal, y eso nos afecta a nosotros. Aparte, en otros países la gente gasta un poco más en cosas para PC. Sin embargo, aquí ya se pueden hacer juegos para dispositivos móviles a un precio relativamente bajo y eso ha ayudado a que la industria crezca en nuestro país, aparte que no solo sacas los juegos a mercado nacional, si no que a uno internacional.

Arkadian: El comprar juegos de PC aquí es raro porque son escasos, puesto que lo que llega aquí es lo mismo que te puedes encontrar en una consola, ¿no?

Gado: Es más fácil y cómodo para la gente comprar una consola ya que comprar una PC te pide actualizaciones para todo, y es  algo caro armar una buena PC, en comparación con otros países como Estados Unidos, donde es mas fácil armar una buena PC.

Germán: Antes era complicado instalar juegos de PC, tenías que configurarla y todo, ahora Steam ayuda mucho en eso, ayuda a que la PC se convierta en una tienda de aplicaciones y te facilita mucho el proceso de instalación. Eso ha ayudado mucho a que los estudios independientes saquen juegos para PC y da más facilidad para distribución. Nosotros ganamos un concurso y así tuvimos una oportunidad para entrar a Steam, y  somos el primer juego mexicano en ese sistema.

Arkadian: ¿Cuál es el estado de la industria actual?

Gado: Va a la alza, porque desarrollar ya es más accesible, ya no tienes que empezar desde cero. Hay muchos engines que ayudan a cualquier persona con suficiente determinación a hacer un juego, tanto así está el crecimiento de la industria mexicana, que Square Enix hizo su concurso invitando a toda Latinoamérica a hacer juegos, para ver cual entraría en su división de juegos de América Latina. Tenemos las ideas, la tecnología y también tiene sus altibajos, todo mundo tiene ideas, todos quieren hacer algo, entonces, en unos cuantos años mas vamos a empezar a ver mas aplicaciones mexicanas  en las tiendas.

Arkadian: Mencionaron que participaron en el concurso de Square Enix, ¿entraron con MilitAnt o con otro juego?

Germán: Lo que pasa es que tenemos tiempo trabajando con MilitAnt, hay tamaños de juegos, casuales y no tan casuales. MilitAnt es un juego mediano, entonces, en ese momento solo teníamos a MilitAnt. Lo que se hizo para mostrarlo al concurso, fue adecuarlo a las características que pedían en el concurso.

Gado: Lo que estaba buscando Square Enix eran minijuegos, y MilitAnt salió de su esquema de negocio. No era el mercado casual que estaban buscando ellos y no entró dentro de sus objetivos de marketing.

Arkadian: ¿Qué creen que se ha creado en México que valga la pena?

Germán: Yo tengo mucho interés obvio en MilitAnt. Por ejemplo, en Larva Games Studio están trabajando en un juego llamado The Last Day on Earth, y esta muy interesante usa Unreal Enginge Crytek y sale del esquema de los juegos casuales, ya que es lo mas común aquí. Hay varios juegos interesantes que están saliendo y hay algunos casuales buenos y están empezando a salir unos hardcore muy buenos en México.

Gado: Podría mencionarse El Chavo del 8 (de Playful Play), ya que ellos hicieron su propio Engine y aunque es solo una aplicación de Facebook, les ha ido bastante bien. Siento que el talento va creciendo y no queda más que ver que otras tantas aplicaciones nuevas saldrán.

Arkadian: La opinión del gamer mexicano puede ser tajante algunas veces, ¿eso les preocupa o ayuda a trabajar mejor en Xibalba?

Germán: Estamos conscientes de que cuando sacas un juego de internet, lo ven en todo el mundo. Tenemos el caso curioso de Icebreakers, que se está jugando en Rusia y China. Son lugares donde llegamos, el juego llamó la atención. Sí sabemos que en México tenemos fans y una comunidad de estudios, pero los juegos son un mercado para todo el mundo (que es a donde queremos llegar) y al que va a llegar MilitAnt, usando la mercadotecnia correcta, claro.

Gado: En un mercado mexicano, ahora sí que el 90% juega juegos de fútbol y el otro 10% son casuales o fanáticos de los FPS. Así que el mercado indie llega por el lado de los casuales, pero el mercado de MilitAnt es difícil de llevar a México porque no es un juego de deportes, ni un Call of Duty, qué más quisiéramos nosotros que gustara aquí en México, y esperamos lo mejor. Hubo una platica interesante de gaming en Latinoamérica y dijeron que México esta mas interesado en los juegos de deportes y después en shooters como Call of Duty.

Germán: Realmente la industria que somos nosotros como mexicanos, no es tan diferente a la de estados unidos, porque nosotros hemos jugado toda la vida juegos americanos. Entonces, pienso que tiene que gustarle a la gente que juega juegos en general.

Arkadian: La palabra “autodidacta” ¿qué tanta fuerza tiene en Xibalba?

Gado: Todo.

Germán: Cuando a mí me tocó estar en la escuela, no tenía nada de clases de programación, era algo que aquí no existía. De hecho, fui uno de los que en facultad que quería hacer un videojuego. Hoy en día eso ha cambiado, ya hay varias facultades, carreras y cursos. Ya se siente que es algo que se puede estudiar. Todos los días salen cosas nuevas. Nada más ve los juegos que salieron  en una consola de hace 5 años, no cambia el hardware, lo que cambia son las técnicas. Compara Halo 3 con Halo 4, uno tiene que aprender algunas cosas por su propia cuenta.

Gado: Muchas cosas son autoenseñanzas y experimentar. Todos los días sacan algo nuevo, así que hay que ver mucho para  aprender. Xibalba usa mucho feedback, lo mejor es  aprender de ti mismo.

Arkadian: ¿Los juegos móviles o sociales son relevantes para ustedes?

Germán: Sí. Si tenemos nosotros la posibilidad de hacer más juegos, sí es importante. Creo que para allá van los videojuegos, como por ejemplo, los que juegan Candy Crush están cambiando los juegos, se están haciendo más sociales y también las consolas que salgan en un futuro, tal vez no sean tan poderosas como un teléfono móvil. La tecnología está avanzando mucho.

Gado: Y estamos viendo la posibilidad de hacer una versión de MilitAnt para iPad.

Arkadian: ¿No imaginan una versión multiplayer de MilitAnt?

(risas y cara de dolor por parte de Gado)

Germán: Sí lo imaginamos, pero el detalle es que es mucho trabajo.

Gado: Principalmente la programación, el networking implica muchas cosas.

Germán: Lo que queremos de momento es que funcione como un juego de un solo player y es a lo que estamos enfocados en este momento. Tenemos algunos planes que todavía están en progreso y nuestra principal preocupación es que quede bien MilitAnt.

Arkadian: ¿Cuál es la meta de Xibalba?

Germán: Siempre ha sido crear juegos que tengan un mensaje global, que sean divertidos e innovadores. Tratando de no ser parte de lo que existe y ser diferentes.

Gado: Hacer un juego que tenga competencia con las grandes compañías y que vean que en México cada vez va creciendo más en calidad y desarrollo.

Arkadian: ¿Han abandonado el desarrollo de algún título?

Germán: No, estamos trabajando en muchas cosas con MilitAnt, así que no hemos abandonado ningún título, pero sí hemos hecho varios cambios con MilitAnt desde el inicio del proyecto. Pero no, no ha pasado eso en Xibalba. A última hora lo importante es terminar.

Arkadian: Pero en algunos casos eso es cuestión de perseverancia, ¿no?

Gado: No… ok, traes ganas, pero no estás generando ingreso, entonces, ¿cómo mantienes al equipo? Si no estás consiguiendo recursos, lo que va a pasar es que tendrás que conseguir un trabajo y dedicarle muchas horas al trabajo y el tiempo libre al juego.

Arkadian: Pero, ¿no se supone que en 2 o 3 meses se puede sacar un juego como Candy Crush? Segín palabras de Ennui Studio.

Gado: Crear, sí… si la mecánica ya existe. Es un bejeweled. En el caso de Candy Crush, lo que se tardó más fue el marketing del juego, ahora pueden ser 3 o 4 gentes respaldadas de otros tantos equipos que puedan dar un ingreso durante el desarrollo del juego. Es más, el juego de Slender Man, lo hizo una sola persona en sus ratos libres, mientras aprendía a programar, lo mostró en el internet y a la gente le gusto Ese es uno de los casos de éxito, que si están bien consolidadas, pueden hacer algo.

Germán: Relativamente es sencillo. Si tienes tiempo y experiencia, sí lo puedes sacar. De ser lo contrario, te tomará más tiempo.

Gado: Independientemente de que tengas pensada y planeada toda una historia con un argumento genial (como un RPG), ¿cómo vas a programar todos los atributos? No te vas a dar cuenta hasta que no lo empieces a hacer, toma de ejemplo el RPG Maker.  El andar programando y modelando tú solo, no se puede. Un FPS exige modelar todo el escenario, ventanas, muebles, lampara, armas, etc.

Arkadian: ¿Dónde graban el audio, música, voces?

Germán: Outsourcing, todo eso lo hacemos con terceros. Lo hacemos con un músico (de nombre desconocido) y nos ayuda con eso. En comparación con la programación, el audio realmente no es tan caro.

Arkadian: ¿Qué tanto éxito tuvo Icebreakers?

Germán: Tuvo un éxito digamos moderado, porque cuando salió empezó el boom de los juegos para niños y Icebreakers pues es un juego para niños. Lo modificamos un poco para que fuera más para todo publico, pero la idea fue hacer un juego sencillo que pudiera jugar todo público. A final de cuentas se vendió, le fue bien.

Arkadian: ¿Cómo pinta el año 2014 para Xibalba?

Germán: Este año nos estamos dedicando a MilitAnt. Vienen otros proyectos de los que no podemos decir nada, pero estaremos trabajando en el online support de MilitAnt, de los otros proyectos podremos hablar más tarde. Esperamos que le vaya bien a MilitAnt y que tengamos un soporte para  la gente que lo vaya a jugar, poder ayudarlos ya sea en  soporte o bugs.

Arkadian: En países como Argentina o Brasil, ¿se tiene un sentido de cooperación y unidad mucho más fuerte que en México? ¿Qué opinan ustedes de eso?

Gado: Sí, existe una comunidad. Puesto que aún somos pocos los estudios que hacemos juegos. Lo malo es que algunos quieren ser el “primer juego mexicano que tuvo éxito”

Germán: Sí, tenemos comunicación, pero no se da mucho el espíritu de comunidad, mas que en conferencias. Y sí platicamos, pero es un ambiente competitivo.  En general, sería bueno que pudiéramos compartir recursos y conocimientos para ayudarnos, pues todos estamos en el mismo bote. Sería bueno que tuviéramos un poco más de unidad.

Gado: Como comunidad pequeña, si nos llegamos a conocer.

Arkadian: ¿Por qué han tenido tantos retrasos con MilitAnt cuando se dijo en un principio que saldría en algún momento del 2012?

Germán: Los retrasos se dan. Hay veces que hay problemas de que no funciona alguna técnica que usamos, o algún empleado se salió, son varios detalles.

Gado: Lo bueno es que no tenemos un publisher (de momento) que nos diga “tienes hasta tal fecha limite para hacer el juego, a ver cómo le haces” si nos retrasamos es por que probamos las ideas que tenemos. Si no nos gustan, las cambiamos.

Arkadian: ¿Nos podrían dar un adelanto de lo que tienen preparado para gamescom 2013?

Germán: Tenemos una noticia que darles, pero la vamos a mencionar en la gamescom. Vamos a poner el juego en exhibición, vamos a mostrar los últimos niveles que hemos agregado y vamos a sacar otro demo.

Arkadian: ¿Qué juegos consideran como inspiración para sus propios títulos?

Gado: Contra (risas) Wild Guns, Sunset Raiders y Megaman Zero, son las inspiraciones. Ese tipo de juegos fueron la inspiración para Militant. En un principio teníamos pensado para el juego solo darles  3 vidas y 3 continues, y si te mataban en el nivel  lo  iniciarías de nuevo, pero hoy en día no todos los gamers son tan hardcore. Así que tuvimos que modificar esos detalles. No queríamos dejar fuera a esos jugadores que no son tan hardcore.

Arkadian: Pero está, por ejemplo, Dark Souls. Ya hay varios hardcore gamers, ¿no?

Gado: Sí, pero se hace un nicho y la mayoría de los jugadores prefieren juegos de fútbol.

Germán: Además, una de las características extra de MilitAnt, es que lo puedes acabar en normal y luego en nightmare, en donde solo tienes una vida. Se vuelve complicado porque tienes que usar estrategia durante tu gameplay, pero sí se puede terminar.

Arkadian: ¿Alguien del equipo ha podido pasar el juego en esa dificultad?

Gado: Sí, claro. Yo todavía puedo pasar el primer nivel, el  segundo nivel, el cuarto nivel… Es más plataform jumping, y solo se necesita un error para perder. Sí está interesante, ya que no es tanto la jugabilidad, sino tu habilidad de pulso y error. Estamos todavía en la parte del pulish de MilitAnt, sin embargo en nightmare, es como en los juegos de Contra, de tanto jugar le agarras la onda.

Agradecemos al equipo de Xibalba Studios por concedernos su tiempo para esta entrevista. Recuerden que pueden descargar el demo gratuito de MilitAnt en Steam.

Tu opinión es importante para Arkadian

%d bloggers like this: